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Transtorno do Espectro Autista (TEA): o que é, causas e tratamentos

Saiba quais são os sinais característicos, causas e tratamentos recomendados para pessoas diagnosticadas com transtorno do espectro autista (TEA).

O que é transtorno do espectro autista (TEA)

O transtorno do espectro autista (TEA) é o termo utilizado para descrever uma variedade de distúrbios relacionados ao desenvolvimento neurológico.

Os sintomas das disfunções começam a aparecer na infância e seguem na vida adulta, pois a condição é crônica e, embora possa ser atenuada com auxílio de tratamentos, não existe cura.

Fisicamente, pessoas com autismo não diferem das outras.

No entanto, a distinção é perceptível quando levamos em conta processos de comunicação, aprendizado, comportamento e interação social.

Saiba quais são os sinais característicos de uma pessoa com transtorno do espectro autista, as causas da condição e as formas de tratamento recomendadas, seguindo a leitura deste texto.

Causas do transtorno do espectro autista

Embora, nas últimas décadas, pesquisas sobre o transtorno de espectro autista tenham se multiplicado, a causa do distúrbio ainda não é conhecida.

Contudo, geralmente ele é atribuído a anomalias na estrutura ou função do cérebro, ocasionados por uma somatória de fatores, dentre os quais se destaca o componente genético.

Também existem evidências de fatores ambientais que aumentam o risco do TEA, incluindo:

- idade avançada dos pais, na ocasião da concepção;

- uso de ácido valproico (antidepressivo e anticonvulsionante) durante a gestação;

- infecções durante a gravidez;

- nascimento prematuro ou com baixo peso;

- complicações no parto;

- exposição da mãe a toxinas (poluição, drogas, tabaco…) antes ou durante a gravidez;

- intervalo entre gravidezes inferior ao período de um ano.

Diferentes tipos de autismo

Antes de 2013 — data da edição mais recente do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5) —, não se utilizava o termo transtorno do espectro autista, mas, sim, uma segmentação em categorias.

Segundo essa nomenclatura antiga — ainda utilizada por alguns médicos — os principais tipos de autismo eram descritos como:

- autismo clássico;

- síndrome de Asperger;

- distúrbio desintegrativo infantil;

- transtorno invasivo do desenvolvimento.

A partir da publicação do DSM-5, a palavra “espectro” foi adotada, como forma de aglutinar uma ampla gama de sintomas e gravidades.

O principal argumento para essa mudança é que a tipologia confundia pais e médicos — uma vez que o conjunto de indícios varia muito, de pessoa para pessoa —, prejudicando o diagnóstico e, por consequência, o início do tratamento.

Sintomas do autismo

Pessoas diagnosticadas com Transtorno de Espectro Autista podem apresentar sintomas como:

- ausência de contato visual;

- atraso no desenvolvimento da linguagem;

- realização de movimentos repetitivos (como balançar o corpo, girar ou bater as mãos);

- linguagem corporal incomum (muito rígida ou exagerada);

- expressões faciais inadequadas ou escassas;

- desenvolvimento de rotinas ou rituais inflexíveis;

- sensibilidade atípica a texturas, odores, sons e outros estímulos;

- tendência a interpretações literais, com precário entendimento de metáforas, provocações, piadas…

- problemas para comunicar os próprios sentimentos;

- dificuldade para estabelecer e manter relacionamentos afetivos;

- interesses obsessivos;

- resistência ao contato físico;

- retraimento social;

- tom de voz anormal;

- repetição de palavras ou frases (ecolalia);

- respostas incoerentes com as perguntas ou assunto em pauta;

- dificuldade para iniciar ou finalizar uma conversa;

- relutância com adaptação a mudanças.

É importante informar que os sinais são variáveis — em termos de tipos e intensidades — de pessoa para pessoa.

Isso significa que, para que exista o diagnóstico, não, necessariamente, todos os sintomas que listamos serão observados.

Tratamento para o transtorno do espectro autista

Não há um tratamento padrão para o transtorno do espectro do autismo, mas existem formas de facilitar a adaptação de pessoas com TEA.

Com intervenções apropriadas, os sintomas são amenizados e diferentes habilidades podem ser adquiridas.

Cada pessoa precisa de uma avaliação individualizada, para que suas necessidades particulares sejam reconhecidas e um plano de tratamento possa ser traçado.

De acordo com o NICDH (Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver), abordagens que, combinadas, trazem excelentes resultados incluem:

- intervenção precoce;

- fisioterapia;

- terapia cognitivo comportamental;

- terapia de atenção articular;

- terapia de gestão comportamental;

- terapias educacionais e escolares;

- terapia fonoaudiológica;

- terapia mediada pelos pais;

- terapia nutricional;

- terapia ocupacional;

- tratamento medicamentoso;

- treinamento de habilidades sociais.

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